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Jean-Louis Etienne : « Chacun peut agir à son niveau sur le réchauffement climatique »

Selon Jean-Louis Etienne, " la génération qui arrive est née avec le « gène environnemental » en elle. Ces jeunes ne prendront plus une seule décision sans réfléchir aux conséquences environnementales" (Photo : NewsAuvergne)
Médecin, explorateur et spécialiste des pôles, Jean-Louis Etienne était à Clermont-Ferrand, jeudi soir, pour donner une conférence. Après avoir arpenté les deux pôles et leurs océans, ce scientifique d’exception rappelle à quel point le froid polaire est utile à l’équilibre de la Terre. A 71 ans, il prépare activement sa prochaine expédition à bord de Polar Pod, un observatoire flottant qui sera conçu pour dériver autour de l’Antarctique. Rencontre avec un homme de conviction et d’actions.

Lors de toutes vos expéditions, qu’avez-vous vu du réchauffement climatique ?

Sans aller si loin, j’ai vu la mer de Glace (dans les Alpes : NDLR) qui régresse de manière incroyable ! Je suis allé au Pôle nord en 1986 la première fois.  A cette époque, la banquise faisait en moyenne 2 m d’épaisseur. Aujourd’hui, elle ne mesure plus que 1,20 m. J’y suis retourné en 2010, en ballon, début février à la fin de l’hiver et il y avait d’immenses étendues d’eau libre. Et là, j’ai compris qu’il y avait une élévation démesurée du niveau d’eau. Dans l’Antarctique, les six cents premiers kilomètres de glace ont disparu. C’est une évidence que ces régions sont touchées. C’est très sournois. On ne s’en rend pas compte dans notre quotidien.

Comment comprenez-vous que certains puissent encore nier le réchauffement climatique ?

Parce qu’ils n’y connaissent rien ! On a fait du réchauffement climatique une conversation populaire en allant acheter sa baguette de pain le matin. Si on est en juin et qu’il fait froid, on doute du réchauffement climatique, mais il n’empêche que la température moyenne s’est élevée de 1 degré en un siècle. C’est imperceptible, mais c’est un changement colossal, à l’origine du dérèglement climatique auquel on assiste. Quand Donald Trump, le plus célèbre des climatosceptiques, prend à témoin les gens en disant « regardez comme il fait froid à New York cet hiver ! », il oublie de dire que pendant ce temps en Afrique du sud ou en Australie vous avez des canicules, des sécheresses et des populations en détresse. Le climat n’est pas une simple question de perception.

Est-ce que vous êtes comme Nicolas Hulot, vous pensez que la situation est désespérée ?

Une fois qu’on a dit cela, qu’est-ce-qu’on fait ? La vie, c’est prodigieux ! L’homme est un mutant surdoué. On a inventé quelque chose qui nous dépasse. Les espèces animales n’ont aucune capacité d’adaptation. Seuls les bactéries et les virus vont évoluer. Nous, on a pris le contrôle des espèces et des espaces. Il va falloir qu’on s’adapte. Qu’on trouve des solutions. On peut toujours dire que c’est la fin du monde, mais chacun a une zone d’influence dans sa vie et c’est là qu’il faut agir. Il faut limiter nos émissions de gaz carbonique. On ne peut pas dire à toute cette jeunesse que c’est foutu. Il faut éduquer les enfants. La génération qui arrive est née avec le « gène environnemental » en elle. Ces jeunes ne prendront plus une seule décision sans réfléchir aux conséquences environnementales.

Où en est votre prochain projet d’expédition Polar Pod ?

Cette expédition va permettre d’étudier l’océan qui autour du pôle sud, l’océan austral. Il s’agit du principal puits de carbone océanique de la planète. 22 000 km de circonférence ! C’est un acteur du climat dont on ne connait pas la performance. Il faut des mesures in situ. L’Etat a compris que c’était un projet important. Il va financer la construction, soit 15 millions d’euros. Je dois désormais trouver les fonds privés pour financer la vie à bord pendant deux ans, soit 8 millions. Magellan a bien mis sept ans pour trouver l’argent pour ces expéditions ! Moi, j’ai bon espoir que tout soit bouclé d’ici d’eux ans.

Propos recueillis par Geneviève Colonna d’Istria


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