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Parc Animalier d’Auvergne : le cap des 100.000 visiteurs franchi

Niché en plein cœur du Parc naturel régional des Volcans d’Auvergne, le Parc Animalier d’Auvergne d’Ardes-sur-Couze a franchi le cap des 100.000 visiteurs en 2017. Un beau succès pour cette arche de Noé des temps modernes (Photo : Pascal Damois et Rémy Gaillot/DR).
Des pandas roux, des ours du Tibet, des tapirs du Brésil ou encore de nandous de Darwin… Franchir les portes du parc animalier d’Auvergne, c’est un peu monter à bord d’une arche de Noé réinventée. Relancé en 2012 par deux amis entrepreneurs, le parc qui n’enregistrait alors que 38.000 visiteurs, connait depuis un nouvel essor. Situé à la sortie du village d’Ardes-sur-Couze, le Parc Animalier d’Auvergne se trouve dans le massif du Cézallier, à la frontière du Puy-de-Dôme, du Cantal et de la Haute-Loire, au milieu du triangle reliant Clermont-Ferrand, Le Puy-en-Velay et Aurillac. Cinq ans après son rachat, il vient de franchir le cap des 100.000 visiteurs annuels. Une belle réussite après un pari loin d’être gagné d’avance.

La panthère des neiges, emblème du Parc Animalier d'Auvergne (Photo : DR)


Lorsqu’ils se lancent dans l’aventure, Pascal Damois et Rémy Gaillot, un Parisien et un Savoyard, totalement étrangers à ce monde-là, décident de changer de vie et rachètent le domaine. Ils le rebaptisent et développent une nouvelle thématique : les animaux des sommets du monde.
« Nous rêvions d’une nouvelle vie dans les grands espaces, raconte l’un d’eux. Nous étions entrepreneurs et nous cherchions un nouveau métier qui fasse sens. Avant de nous lancer, nous avons visité des parcs pendant un an pour apprendre le métier. Quand on a visité ce coin d’Auvergne, nous avons eu le coup de foudre et nous nous sommes lancés !».

Trois millions d’euros ont depuis été investis pour sortir le site de l’ornière et reconstruire pas à pas une nouvelle image. Aujourd’hui, le Parc s’étend sur 26 hectares. Il accueille près de 350 animaux répartis en plus de 65 espèces issues des 5 continents. Pour ses visiteurs, c’est une immersion totale dans la nature et dans le monde animal. Grâce à ses enclos d’immersion, ils ont désormais la possibilité d’approcher au plus près bouquetins, chamois, cerfs Sikas, cinq espèces de Lémuriens de Madagascar, en plus des animaux de la ferme pédagogique. « Le parc est résolument tourné vers la conservation d’espèces en voie de disparition, qui en est notre principale raison d’être, souligne Rémy Gaillot. Ici, on trouve des girafes de Rothschild, des panthères des neiges et même des pandas roux. C’est très rare !».

En 2018, le parc ouvrira un enclos pour les loups sur un hectare (Photo : DR).
 
Au-delà de faire revivre un parc zoologique, les deux amis ont relevé le défi de belle manière. Avec un chiffre d’affaires de 1,8 M, ils emploient dix-sept personnes, et ne devraient pas s’arrêter-là. En 2018, des nouveautés sont encore au programme. : multiplier par quatre la taille de la plaine africaine, accueillir des loups sur un hectare et lancer un petit train touristique pour circuler au milieu des espèces. « On s’éclate ! assurent les propriétaires. Si c’était à refaire, on n’hésiterait pas une seconde. On resigne tout de suite ». 

Geneviève Colonna d’Istria


Infos pratiques :

Habituellement ouvert de février à novembre, le Parc Animalier d'Auvergne étend sa période d'ouverture jusqu'au 30 décembre avec de nombreuses animations pour Noël les 9,10, 16,1 7 et 23 décembre. 
Parc Animalier Parc Route Animalier d'Anzat le luguetd'Auvergne
63420 Ardes sur Couze
Tel : +33 (0)4 73 71 82 86
www.parcanimalierdauvergne.fr

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